В 2018 году Масленичная неделя в России с 12 февраля по 18 февраля включительно. Последний день, 18 февраля – это и есть Масленица.

 

Масленица — самый шумный веселый праздник в году. Традиции его празднования сложились в древности. Наши предки считали, что молодой весне сложно одолеть старую зиму, поэтому устраивали веселые гулянья, чтобы прогнать мороз.
Масленицу иногда называют Маслена неделя, или Блинница, т. к. на праздник пекут блины. Предшественник Масленицы — славянский праздник Комоедица (от слова «ком» — медведь). Тогда первый блин в честь прихода весны отдавали «комам» (медведям).
Праздник отмечается в течение недели и делится на два периода: Узкая Масленица (понедельник, вторник и среда) и Широкая Масленица (четверг, пятница, суббота, воскресенье). В первые три дня можно заниматься хозяйственными работами, а с четверга все работы надо прекращать.
В течение праздничной недели люди катаются на санках с гор и на лошадях, строят снежные городки и сражаются за них с помощью снежков, ходят друг к другу в гости, поют частушки и играют на русских народных инструментах. Чтобы позвать солнышко согреть землю, водят хороводы, кружатся на каруселях. Непременно, готовят сытные угощения, главные из которых — блины и лепешки.
Основной атрибут праздника — чучело Масленицы из соломы и дерева в виде огромной человеческой фигуры с красным платком на голове. В последний день его сжигают и пепел разбрасывают по земле. Этот обряд связан с началом полевых работ, чтобы земля была плодородна и щедра. После Масленицы начинается Великий пост, поэтому в народе говорят: «Не все коту Масленица, будет и Великий пост». Это значит, что веселье заканчивается и надо приниматься за работу.